Venado Cola Blanca

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El hablar de cacería en México, tiene que implicar hablar de el venado cola blanca, la presa
mas buscada en el Noreste y en la mayor parte del país, y que tanto sabemos en
realidad de este cérvido?
En esta ocasión estaremos describiendo a grandes rasgos las características físicas y de
comportamiento de este animal.
Empezaremos por mencionar su nombre científico que es Odocoileus Virginianus y es de
la familia de los cérvidos, es un mamífero herbívoro, que vive desde Canadá hasta parte
de Sudamérica.
Venado cola blanca en México. Pensé que sabía todo,
pero… Sub-Especies?
Muy poca gente lo sabe pero en México existen 14 Sub-Especies de Venado Cola Blanca y
por mencionar algunas, las más importantes y de mayor población podremos decir que
seria Odocoileus virginianus Texanus, el O.v. Couesi, O.v. Carminis y el O.v.
Miquihuanensis.
Cada sub-especie se puede diferenciar en tamaño, peso, forma de la cara o cuerpo, y
tamaño de las astas.
Bueno, creo conocerlo solo en temporada de caceria, me
gustaría saber… como vive regularmente?
Aunque su comportamiento no es en su totalidad gregario (que vive en manadas), al
venado cola blanca es común verlo en grupos de entre 2 a 6 animales excepto en la época
de apareamiento en donde los machos toman una postura más agresiva y “celan” su
territorio y es por esta razón que se les ve solos, volviendo a su comportamiento normal
ya terminado el “celo”.
Buscando alimentarse mayormente de noche, debido a las altas temperaturas registradas
en el noreste, el venado esta descansando en alguna sombra en lo que resta del día
tratando de moverse lo menos posible y recuperar el peso perdido en la temporada de
apareamiento.

Tiempo de vida del venado? claro… el que no es cazado!
El VCB puede llegar a vivir en condiciones naturales poco más de 8 a 10 años, y esto
debido a que a esa edad ya el desgaste de sus dientes es tanto que no mastican bien su
comida o no se alimentan de manera correcta, lo cual los lleva a morir de inanición o de
desnutrición.
Para la cacería un venado puede ser considerado “maduro” a partir de los 4.5 o 5.5 años
de edad que es cuando sus astas adquieren un mayor tamaño y densidad, incluso hasta
los 6.5 años dependiendo que tan buena alimentación puedan llevar, después de esa edad
es común verlos disminuyendo el tamaño de su cuerpo y de su cornamenta.
En lo que a su tamaño respecta pueden medir de la punta de la cabeza a la punta de la
cola entre 1.6 metros a 2.20 metros y llegar a pesar entre 50 y 70 kilogramos (hembras) y
entre aproximadamente 70 a 120 kilogramos (machos) dependiendo de la época del año y
edad de los venados adultos.
Yo les tiro maíz, es bueno para su alimentación?
El maíz como atrayente para el venado es excelente, pero un venado no puede vivir solo
de maíz, el venado viviendo de manera libre busca “ramonear” la mayoría de los
matorrales xerófilos que tenemos en la región.
En la dieta del VCB en México podemos mencionar principalmente el nopal, chaparro
prieto, mezquite, tasajillo, y mas variedad por medio del ramoneo.
Los venados son considerados rumiantes, contando con cuatro estómagos al igual que las
vacas. El venado ingiere su alimento para luego, al estar descansando. regurgitarlo y
empezar a masticarlo para su mejor digestión.
En México solo se cazan a los machos. Hay manera de
confundirme y cazar una venada?
Bueno en realidad no, en la época de cacería los venados machos cuentan con una
cornamenta también llamada común mente “canasta” así que ya conociendo un poco de
sus características en general podríamos decir que para diferenciar a un macho de una
hembra solo hay que observar primeramente sus cabezas ya que los machos presentan la
mayoría del tiempo astas (comúnmente y erróneamente llamadas “cuernos”) y por su
parte las hembras en ningún momento de su vida llegan a tenerlas.

Bueno y estos “cuernos” son los que nos dicen la edad del
venado, no?

No! esto es un error muy común para gente que conoce poco y para principiantes.
Las astas de los venados no nos dicen la edad del venado, pero a mayor edad mayor
posibilidad de que un venado tenga encornadura mas grande, pero no solo en número de
“picos” si no también en lo abierto, largo de las velas, masa o densidad, etc.
Para entrar un poco más a fondo en el tema de los “cuernos”, los machos al cumplir siete
u ocho meses de nacidos empiezan a presentar el crecimiento de unas protuberancias o
“chichones” para después al año y medio de nacidos empezar a presentar su primera
“cornamenta” que en tamaño dependerá de su estado físico, alimentación y genética, y
no precisamente de su edad como comúnmente se piensa.
Las astas de los venados cumplen un ciclo por año, el cual comienza con la “muda” de sus
primeras astas entre los meses de marzo o abril y empezando su crecimiento en el mes de
mayo, envueltas en “velvet” o terciopelo que es una pielecilla muy delgada color café, y
que estarán listas para el mes de septiembre con el tamaño que tendrán para la época de
apareamiento. Cuando las astas empiezan a solidificarse el venado busca un árbol acorde
a su tamaño para por medio de la fricción “tumbarse” el terciopelo en lo que conocemos
como rozaderos.
Las astas de los venados también tienen la función de defenderlos de los depredadores,
pero principalmente para cuidar su territorio de otros venados en la época de
apareamiento con peleas entre ellos haciendo chocar sus cabezas y midiendo su fuerza,
con batallas muy agresivas.
Entonces, después de la época de apareamiento, cuando
podremos ver a los venaditos recién nacidos?
Bueno, entonces, ya para terminar este breve resumen de lo mucho que podemos platicar
de el venado cola blanca pasemos a la reproducción.

Como es sabido por todos los cazadores, la época de celo o apareamiento llega en el
invierno pudiendo empezar a finales de Noviembre y principios de Diciembre con lo que
se conoce como el pre- celo, siguiendo el celo alto, para terminar en el post-celo en el mes
de Enero. Las venadas que han resultado “cargadas” en la temporada de apareamiento
paren alrededor de los 210 días aproximadamente 7 meses, lo que nos indica que los
nacimientos de los cervatos son entre los meses de Julio y Agosto.
Los cervatos nacen con un color rojizo y puntos blancos en su cuerpo, lo cual ayuda a su
camuflaje en los primeros meses de su vida, pero estos van desapareciendo al poco
tiempo después de que el cervatillo empieza a caminar. Por lo regular las crías están con la
madre aproximadamente 8 meses. Por lo regular el macho se separa y en algunas
ocasiones, si es hembra, puede continuar con la madre como compañera.

Entonces ya, es todo? Ya puedo ir a cazarlo?
Esto fue conocer un poco de el venado cola blanca, yo recomiendo que para cazar a una
presa primero debes conocerla a fondo. Pero aun quedan muchos mas datos que vamos a
compartir de el. Más adelante estaremos desmenuzando más a fondo todos los detalles
para lograr conocer y entender mejor a este majestuoso animal.

El hablar de el Venado Cola Blanca podría llevarme horas y horas, aquí hablamos un poco
de lo básico para conocer a nuestra presa principal, por la cual invertimos muchas horas
en el campo así como también mucho dinero para la preservación de la especie y para la
cacería de la misma.

Esperamos puedan compartirnos sus comentarios, dudas o inquietudes acerca de este
tema, y si tienen en mente algún otro estaremos agradecidos de que nos lo hagan saber.

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